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Au delà de la lumière visible Convertir en PDF Version imprimable Suggérer par mail
Écrit par Arnaud Marsollier   
02-06-2010
m82_comp.jpg
Composite image of M82 / credit: NASA/CXC/JHU/ESA/STScI/Aura/HHT/JPL-Caltech/Univ. of Arizona.

 

Jusqu’à la fin du XVIIIe siècle, le monde réel se limitait ce que nos yeux pouvaient en voir. William Herschel ouvre alors une voie nouvelle, avec la mise en évidence d’un premier rayonnement imperceptible à l’œil humain : l’infrarouge. Ultraviolets, rayons X, ondes radio suivront, dévoilant des images insoupçonnées du ciel..

 

 


m82.jpg M82 by Space Telescope Hubble / credit : NASA/ESA/HHT



Située à 12 millions d’années-lumière, la galaxie M82 apparaît en lumière visible comme une spirale irrégulière. Les satellites spatiaux Spitzer et Chandra en dévoilent une image bien différente. En infrarouge, elle est la plus lumineuse du ciel, baignant dans un nuage de gaz froid et de poussières (ici en rouge). L’observation en rayons X révèle aussi une formidable éjection de matière à des températures de plusieurs millions de degrés venant du centre galactique (en bleu). M82 connaît une flambée stellaire due à un frôlement, il y a 100 millions d’années, avec la galaxie M81. Cette rencontre céleste a provoqué la naissance de nombreuses étoiles massives évoluant en supernovae. D’importantes quantités de matière stellaire sont expulsées à des millions de kilomètres par heure. 
Dernière mise à jour : ( 03-08-2010 )
 
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