Astroparticle News

Une
Insaisissable gravité Convertir en PDF Version imprimable Suggérer par mail
Écrit par Arnaud Marsollier   
02-06-2010
gravitationalwaves.jpg
Simulation of gravitational waves produced by merging black holes / credit : NASA

La formation d’un trou noir, l’explosion d’une supernova, la collision de deux étoiles à neutrons… font trembler l’espace-temps. Comme un écho, les ondes gravitationnelles ainsi générées devraient donc baigner tout l’Univers. À l’écoute de ces vibrations presque imperceptibles, des instruments ultra sensibles, capables d’enregistrer une fluctuation de l’ordre du milliardième du diamètre d’un atome, surveillent inlassablement le ciel afin d’identifier ces soubresauts de l’Univers.



et.jpgArtist’s view of the Einstein Telescope project / credit: ASPERA/G.Toma/A.Saftoiu

Selon la relativité générale d’Einstein, la présence de matière courbe l’espace-temps. Les variations de l’espace-temps, engendrées par l’explosion d’une étoile par exemple, devraient produire des ondes gravitationnelles qui se déplacent à la vitesse de la lumière. Une des solutions pour les détecter consiste à placer dans l’espace, à la surface de la Terre ou en sous-sol, des interféromètres laser d’une sensibilité extrême tel ET, le projet de Télescope Einstein vu ici. Ils cherchent à mesurer avec une haute précision le déplacement infinitésimal de masses libres, qui trahirait l’existence de rides de l’espace-temps provoquées par quelque catastrophe cosmique lointaine, voire par le grand choc primordial : le Big Bang.
Dernière mise à jour : ( 23-08-2010 )
 
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